No Borders

Humberstone Chile 2010

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Humberstone e Santa Laura sono due raffinerie di salnitro ormai in disuso che si trovano a circa 50 chilometri a est della città di Iquique, nel deserto di Atacama, nella regione cilena di Tarapacá.
Humberstone, prese il nome da James Thomas Humberstone, che fu un ingegnere chimico inglese che si trasferì in Cile. In origine si chiamava La Palma. Santa Laura è decisamente più piccola.
Nel 1929 i problemi economici colpirono pesantemente tutte le raffinerie, in parte a causa della grande depressione e in parte a causa allo sviluppo della produzione industriale dei fertilizzanti azotati.

Nel 1934 la COSTAN (Compañía Salitrera de Tarapacá y Antofagasta), ribattezzò La Palma col nome di “Oficina Santiago Humberstone”, in onore del suo fondatore, cercandodi produrre un salnitro naturale che fosse anche competitivo, ammodernando Humberstone e rendendola la raffineria più efficiente nel 1940.
Nel 1958 però la COSTAN scomparve, dopo un susseguirsi di problemi economici, e negli anni sessanta entrambe le raffinerie vennero abbandonate.
Nel 1970, le due raffinerie erano già delle città fantasma. Vennero dichiarate monumento nazionale ed aperte al turismo.
Nel 2005 furono poi dichiarate Patrimonio dell’umanità dall’UNESCO. 

 humberstone_map


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